24. Januar 2018

Mit Kälte oder Wärme gegen Schmerz

Kälte oder Wärme als Mittel bei Schmerzen kann jede(r) einfach selbst anwenden. Doch wann ist Kälte und wann Wärme angezeigt? Die Medbase-Ärztin für Allg. Innere Medizin klärt auf.

Bei einer akuten Verstauchung ein Coolpack
Bei einer akuten Verstauchung kann ein Coolpack Schmerzen lindern und eine Schwellung verhindern. (Bild: Getty Images)
Lesezeit 1 Minute

Es geht oft ganz schnell: Ein Fehltritt oder einfach ein Stolpern auf der Treppe und kurz darauf schwillt der Fuss an. Unmittelbar nach dem Unfall empfiehlt sich die Anwendung von Eis oder einem Kältespray, damit sich die geschädigten kleinen Gefässe möglichst rasch zusammenziehen. Das verhindert, dass Flüssigkeit ins Gewebe austritt und eine grosse Schwellung oder ein Bluterguss auftritt. Zudem lindert Kälte akute Schmerzen.

Kälte bekämpft Entzündungsprozess
Die Behandlung mit Kälte führt zu einer Verengung der Blutgefässe, vermindert den Zellstoffwechsel und bekämpft eine vorhandene oder entstehende Gewebsentzündung. Die Nervenleitgeschwindigkeit wird reduziert, das mindert auch den Schmerz. Zudem wird die Muskelspannung kurzfristig erhöht. Falls bereits eine Schwellung vorhanden ist, sollten kühle Umschläge, Quarkwickel oder ein Kirschkernkissen aus dem Tiefkühlfach eingesetzt werden, um den Abtransport der Flüssigkeit zu unterstützen. Eis ist dann nicht zu empfehlen.

Eine weitere bewährte Therapiemethode ist die systematische Anwendung von Kälte in Bädern oder in der Kältekammer (–110 °C). Sie wirkt entzündungshemmend und lindert chronische Schmerzen wie Fibromyalgie und entzündliche rheumatische Erkrankungen.

Wärme entspannt
Den gegenteiligen Effekt hat Wärme. Sie regt den Stoffwechsel an und der Muskeltonus nimmt ab, was zu einer Entspannung und Schmerzlinderung bei muskulärer Verspannung führt. Zudem wirkt sich Wärme positiv auf chronische Arthrose-Beschwerden aus – solange keine Entzündung aktiv ist. Sobald dies der Fall ist, sollte Wärme nicht eingesetzt werden, genauso bei lokaler Rötung, Entzündung oder Fieber. 

Achtung! Wärme sollte nicht bei akuten Entzündungen angewendet werden.
Und im Zweifelsfall sollte immer auf den eigenen Körper gehört werden. Sowohl eine Kälte- als auch eine Wärmetherapie muss immer als angenehm empfunden werden.

Dr. med. Eva Engler, Fachärztin FMH für Allg. Innere Medizin, Physikalische Medizin und Rehabilitation, Sportmedizin SGSM, Medbase Thun

Benutzer-Kommentare